美国艾默生赢得近似商标之争

时间: 2012-12-16 / 分类: 以案说法 /作者: / 浏览次数: /

    几经周折,美国艾默生电气公司终于在中国取得了“EMERSON”商标的胜诉结果。因被异议商标“EMERTHAN”与艾默生电气公司注册在先的“EMERSON”商标读音上发音相似,最终被北京市高级人民法院(下称北京高院)认定为近似商标被予以撤销。

   被异议商标“EMERTHAN”由江苏省万顺机电集团有限公司于2003年9月申请注册,指定使用在第11类电暖器、水冷装置等商品上。在该申请商标的异议期内,美国艾默生电气公司提出了商标异议申请,认为被异议商标与艾默生公司注册在先的“EMERSON”商标构成同类商品上的近似商标。2009年国家工商行政管理总局商标局作出裁定,核准被异议商标的注册。此案经过国家工商行政管理总局商标评审委员会(下称商评委)复审、北京市第一中级人民法院(下称北京一中院)一审后,艾默生公司上诉至北京高院要求撤销被异议商标的注册。

   据悉,艾默生电气公司于1984年12月申请注册了引证商标“EMERSON”,1985年该商标被核准注册,核定使用在第11类供水卫生设备等商品上。在商标争议的过程中,艾默生公司提交了诸多产品宣传材料用以证明“EMERSON”商标的知名度。

   艾默生公司认为,引证商标与被异议商标同为英文商标,由4个以上字母组成,仅结尾字母不同,同为英文臆造词,两者整体含义无明显区别,使用在同类商品上,易使相关公众对商品来源产生混淆误认。

   商评委在驳回裁定中认定,被异议商标与引证商标被认为后部字母构成外观差别较大,标识整体也因此具有较大的外观差别,不能判断为近似商标。北京一中院的一审判决也支持了商评委的裁定。

   在案件的上诉审理中,焦点集中在了被异议商标与引证商标的近似性问题上。北京高院审理认为,“EMERSON”与“EMERTHAN”均由大写的英文字母构成,前4个字母相同,不同部分在于后面的字母。但从英文发音上看,“SON”与“THAN”的音节发音非常相似,导致被异议商标与引证商标在整体发音上十分近似,相关公众从呼叫上难以将两者相区分。而艾默生公司的“EMERSON”商标注册使用在先,已经拥有了稳定的市场受众和相关知名度,在发音接近的情况下,易使相关公众误认为被异议商标与引证商标存在特定关联。据此,北京高院撤消了商评委的复审裁定和一中院的一审判决,支持了艾默生公司的诉讼主张。

   对此,相关业内人士指出,商标近似是指诉争商标与在先商标相比较,其文字的字形、读音、含义、或图形的构成及颜色,或由其他要素组合后的整体结构相似,易使相关公众对商品的来源产生误认或认为其来源与在先注册商标的商品存在特定联系。在判断商标的近似性时,应注重对于他人注册在先的拥有较高知名度或较强显著性商标的保护,尽可能消除混淆的可能性。对于使用时间较长,已经建立较高市场声誉和形成相关消费群体的诉争商标,应该尊重已经形成的市场实际,注重维护已有的市场秩序。(实习记者 杨 柳)